¿Qué temperatura funde el bronce?

Temperatura de fusión

Dado que pueden soportar puntos de temperatura extremadamente altos y bajos, los materiales metálicos se utilizan habitualmente para una amplia gama de aplicaciones industriales en todo el mundo. Ya se trate de motores de combustión, hornos, sistemas de escape o cualquier otro tipo de estructura que esté sometida a temperaturas extremas, es importante elegir un metal que pueda soportar el rango de temperaturas de la aplicación.

El punto de fusión de un metal puede describirse como el momento en que el metal pasa de una fase sólida a una fase líquida. Cuando un metal alcanza su punto de fusión exacto, las fases sólida y líquida del metal existen en equilibrio. Una vez que el metal supera su punto de fusión, el metal se reduce a líquido hasta que se enfría, solidificándose de nuevo.

Comprender plenamente el punto de fusión de un metal es extremadamente importante a la hora de decidir qué aleación de metal es la adecuada para su proyecto. La consideración más importante a la hora de elegir el metal adecuado para su aplicación es el fallo de los componentes. Si un metal específico se licua por debajo del rango de temperatura máxima de su aplicación, la pieza fallará, lo que provocará costosas reparaciones y problemas de seguridad.

Punto de fusión del oro

El punto de fusión de un material está relacionado principalmente con la fuerza de los enlaces. Los materiales con enlaces más débiles entre los átomos tendrán una temperatura de fusión baja. Sin embargo, otros factores -como la estructura del cristal, el peso atómico y la estructura de los electrones- también pueden influir en el punto de fusión.

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La vibración de los átomos -su energía cinética- es lo que normalmente llamamos “temperatura”. Una temperatura más alta significa que los átomos vibran más rápido. En algún momento, vibran tan rápido que pueden romper sus enlaces y deslizarse entre ellos.

Cada átomo tiene una vibración diferente, por lo que incluso en el estado sólido hay algunos átomos que son capaces de romper temporalmente sus enlaces y desplazarse por el material. Este fenómeno se llama “difusión”.

“Fusión” es cuando se rompen la mayoría de los enlaces. En los sólidos cristalinos, como los metales, todos los enlaces tienen la misma longitud y fuerza, por lo que existe un punto preciso en el que casi todos los átomos obtienen suficiente energía térmica para romper sus enlaces. Cuanta más energía se necesita para alcanzar ese punto, mayor es el punto de fusión.

Punto de fusión del acero

El bronce es una aleación compuesta principalmente por cobre, normalmente con un 12-12,5% de estaño y, a menudo, con la adición de otros metales (como el aluminio, el manganeso, el níquel o el zinc) y, a veces, de no metales o metaloides como el arsénico, el fósforo o el silicio. Estas adiciones dan lugar a una serie de aleaciones que pueden ser más duras que el cobre por sí solo o tener otras propiedades útiles, como resistencia, ductilidad o maquinabilidad.

El periodo arqueológico en el que el bronce era el metal más duro de uso generalizado se conoce como la Edad del Bronce. El inicio de la Edad del Bronce en la India y en el oeste de Eurasia se ha datado convencionalmente a mediados del cuarto milenio a.C., y a principios del tercer milenio a.C. en China;[1] en otros lugares se extendió gradualmente por las regiones. A la Edad del Bronce le siguió la Edad del Hierro, que comenzó en torno al 1300 a.C. y llegó a la mayor parte de Eurasia hacia el 500 a.C., aunque el bronce siguió siendo mucho más utilizado que en los tiempos modernos.

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Debido a que las piezas históricas a menudo estaban hechas de latones (cobre y zinc) y bronces con diferentes composiciones, las descripciones modernas de los museos y los estudiosos de los objetos antiguos utilizan cada vez más el término generalizado de “aleación de cobre”.

Punto de fusión del acero inoxidable

Existen dos definiciones aceptadas para los metales refractarios. Una establece que un metal debe tener un punto de fusión superior a 2200 °C, mientras que la otra establece que todos los metales con un punto de fusión superior a 1850 °C se consideran metales refractarios. Utilizando la definición más amplia, los siguientes 14 metales se clasifican como metales refractarios.

Los metales refractarios tienen aplicaciones muy especializadas, como en la iluminación, las herramientas, los lubricantes y las barras de reacción nuclear. No pueden moldearse y sólo pueden procesarse mediante la pulvimetalurgia.

A modo de comparación, el punto de fusión del acero suele oscilar entre los 1370-1510 °C (dependiendo de la aleación concreta). El acero, por supuesto, no es un metal refractario, sino una aleación a base de hierro que a veces se alea con los metales refractarios anteriores.

El paladio es un metal brillante, de color blanco plateado, que se funde a 1555 °C y tiene una densidad de 12,02 g/cm3. El metal es muy resistente a la corrosión en el aire, pero puede empañarse en el aire húmedo que contiene azufre. No tiene ninguna función biológica y no es tóxico.