¿Qué importancia tiene las manualidades en la salud mental?

Manualidades para la salud mental de los adultos

Obviamente, la opinión de un tipo al azar en Internet no es gran cosa, pero no hay que fiarse sólo de mi palabra; hay muchas investigaciones que demuestran que participar en actividades artísticas y artesanales es bueno para la salud mental y física.

Aunque esto no sea una novedad para los que ya disfrutamos de los beneficios saludables de las artes y las manualidades, ha aumentado el interés de los investigadores y académicos que exploran cómo la creatividad puede ayudarnos a mantener una buena salud mental. Los estudios demuestran que participar en actividades creativas realmente tiene un efecto positivo en las personas. Por ejemplo, el sencillo informe de 2017 Creative Health, del All-Party Parliamentary Group on Arts, Health and Wellbeing (Grupo Parlamentario de Todos los Partidos sobre Artes, Salud y Bienestar), reunió gran parte de estas pruebas y ofrece numerosos ejemplos de prácticas que demuestran el impacto beneficioso de las artes.

En el mayor estudio de este tipo (participaron casi 50.000 personas), el Great British Creativity Test de 2018 examinó cómo las actividades creativas pueden ayudarnos a gestionar nuestro estado de ánimo y hacernos sentir más felices. Dirigida por la Dra. Daisy Fancourt, del University College de Londres, la investigación concluyó que incluso una pequeña cantidad de actividad creativa puede mejorar tu bienestar de tres maneras principales:

Beneficios del arte y la artesanía para la salud mental

Las aficiones son importantes. Son entretenidos, satisfactorios y, en su mayor parte, nos mantienen alejados de los problemas. El mayor subconjunto de aficiones es, sin duda, el arte y las artesanías, un término que abarca todo, desde el scrapbooking, la joyería y el ganchillo hasta la pintura, la escultura y la construcción de maquetas. Sin embargo, estos pasatiempos son algo más que formas gratificantes de pasar nuestro tiempo libre; son, de hecho, formas maravillosas de apoyar una salud mental mejor y más robusta. A continuación le explicamos cómo funciona este proceso, por qué hace lo que hace y cómo puede ayudar a mejorar su propia salud mental mediante el simple acto de dedicarse a las artes y las artesanías como pasatiempo.

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Practicar una afición como las manualidades hace más por nosotros que desarrollar una habilidad práctica, aunque eso ya es una hazaña bastante impresionante. Lo cierto es que participar en cualquier tipo de actividad artística, o incluso a veces simplemente observar el arte, puede tener un efecto positivo en nuestro bienestar mental. De hecho, la terapia artística ya se utiliza como una de las muchas herramientas terapéuticas para tratar ciertos tipos de enfermedades mentales, como la depresión, la ansiedad y el estrés postraumático (Cohen, 2020). Sin embargo, eso no es todo. La Escuela de Medicina de Harvard reveló que existen vínculos entre la capacidad cognitiva y la práctica de aficiones artísticas también, pintando una imagen más clara de que las artes y las artesanías pueden realmente perfeccionar nuestras capacidades cognitivas también (Harvard Health Publishing, 2017). Incluso hay pruebas de que los pasatiempos artísticos incluso aumentan el flujo de sangre al cerebro, oxigenándolo y apoyando la salud neurológica (Phillips, 2019).

Consejo de artesanía

En una época en la que muchos de nosotros nos sentimos abrumados por las exigencias permanentes del mundo digital, las prácticas artesanales, junto con otras actividades como los libros para colorear para adultos y el creciente interés por la cocina desde cero y los huertos domésticos productivos, se consideran una especie de antídoto contra el estrés y las presiones de la vida moderna.

Los oficios como el punto, el ganchillo, el tejido, la cerámica, la costura y la carpintería se centran en acciones repetitivas y en un nivel de habilidad que siempre puede mejorarse. Según el famoso psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi, esto nos permite entrar en un estado de «flujo», un estado de inmersión perfecto de equilibrio entre habilidad y desafío.

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Dado que lo que hoy se denomina «mindfulness» es una cualidad muy deseada por muchas personas, no es de extrañar que se busque la artesanía por sus beneficios mentales e incluso físicos.

Desde hace más de un siglo, las actividades artísticas y artesanales son una parte fundamental de la terapia ocupacional, que surgió como un campo sanitario distinto al final de la primera guerra mundial en respuesta a las necesidades de los soldados que regresaban. Entre ellos se encontraban muchos que sufrían lo que ahora llamamos trastorno de estrés postraumático, pero que entonces se denominaba «neurosis de guerra».

Arte y salud mental

En una época en la que muchos de nosotros nos sentimos abrumados por las exigencias permanentes del mundo digital, las prácticas artesanales, junto con otras actividades como los libros para colorear para adultos y el creciente interés por la cocina desde cero y los huertos domésticos productivos, se consideran una especie de antídoto contra el estrés y las presiones de la vida moderna.

Los oficios como el punto, el ganchillo, el tejido, la cerámica, la costura y la carpintería se centran en acciones repetitivas y en un nivel de habilidad que siempre puede mejorarse. Según el famoso psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi, esto nos permite entrar en un estado de «flujo», un estado de inmersión perfecto de equilibrio entre habilidad y desafío.

Dado que lo que hoy se denomina «mindfulness» es una cualidad muy deseada por muchas personas, no es de extrañar que se busque la artesanía por sus beneficios mentales e incluso físicos.

Desde hace más de un siglo, las actividades artísticas y artesanales son una parte fundamental de la terapia ocupacional, que surgió como un campo sanitario distinto al final de la primera guerra mundial en respuesta a las necesidades de los soldados que regresaban. Entre ellos se encontraban muchos que sufrían lo que ahora llamamos trastorno de estrés postraumático, pero que entonces se denominaba «neurosis de guerra».

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