¿Qué es lo que hacen los astronautas?

Qué comen los astronautas en el espacio

Un astronauta (del griego antiguo ἄστρον (astron), que significa ‘estrella’, y ναύτης (nautes), que significa ‘marinero’) es una persona entrenada, equipada y desplegada por un programa de vuelos espaciales humanos para servir como comandante o miembro de la tripulación a bordo de una nave espacial. Aunque generalmente se reserva para los viajeros espaciales profesionales, el término se aplica a veces a cualquier persona que viaje al espacio, incluidos científicos, políticos, periodistas y turistas[1][2].

Desde 1961, 600 astronautas han volado al espacio[4]. Hasta 2002, los astronautas eran patrocinados y entrenados exclusivamente por los gobiernos, ya sea por el ejército o por las agencias espaciales civiles. Con el vuelo suborbital de la nave privada SpaceShipOne en 2004, se creó una nueva categoría de astronauta: el astronauta comercial.

Los criterios de lo que constituye un vuelo espacial humano varían, y algunos se centran en el punto en el que la atmósfera se vuelve tan fina que la fuerza centrífuga, en lugar de la fuerza aerodinámica, soporta una parte significativa del peso del objeto de vuelo. El Código Deportivo de la Federación Aeronáutica Internacional (FAI) para la astronáutica sólo reconoce los vuelos que superan la línea de Kármán, a una altitud de 100 kilómetros (62 mi)[5] En Estados Unidos, los astronautas profesionales, militares y comerciales que viajan por encima de una altitud de 50 millas (80 km)[6] reciben alas de astronauta.

Rutina diaria del astronauta

El concepto de «día» a bordo de una nave espacial en órbita es un poco abstracto: cada 24 horas, los astronautas a bordo de la ISS experimentarán 15 amaneceres mientras la estación da la vuelta al mundo. Pero los seres humanos han sido condicionados por millones de años de evolución a un ciclo diario de 24 horas, y los llamados ritmos circadianos de vigilia y sueño están grabados en nuestros cerebros y cuerpos. Por ello, los astronautas trabajan y duermen con horarios fijos que coinciden con estos antiguos ritmos. Cualquier otra disposición haría que la tripulación viviera en un estado de desfase horario permanente.

Lee más  ¿Cómo hacer un colgante para macetas fácil?

La tripulación se viste tan rápido como puede: no es tarea fácil cuando tus miembros flotan en ángulos extraños. Llevan ropa desechable, que cambian cada tres días: no hay lavadoras en el espacio. Los astronautas se lavan con toallas húmedas, no hay ducha en la Estación Espacial Internacional.

Una sustancia que no se recicla en la ISS son los residuos humanos sólidos: se recogen, se comprimen y se almacenan para su eliminación. El inodoro espacial que se encarga de la recogida tiene un aspecto algo intimidatorio. Pero es una enorme mejora respecto a los dispositivos sanitarios que tenían que soportar los anteriores astronautas. Cuando los fallos de alimentación de la Mir obligaron a los cosmonautas a recurrir a bolsas de plástico de emergencia, la moral se desplomó hasta que su «comodidad» orbital volvió a estar en funcionamiento.Los retretes espaciales no utilizan agua. En su lugar, los astronautas deben sujetarse primero al asiento del inodoro, que está equipado con barras de sujeción con resortes para garantizar un buen sellado. Una palanca acciona un potente ventilador y un orificio de aspiración se abre: la corriente de aire se lleva los residuos limpiamente. A algunos miembros de la tripulación les resulta difícil acostumbrarse al inodoro. Además del aparato en sí, tienen que acostumbrarse al hecho desconcertante de que sus intestinos flotan dentro de su cuerpo, como el resto de sus órganos internos y, por supuesto, todo lo demás a bordo.

Astronauta de la Nasa

Es el tercer objeto más brillante del cielo nocturno, orbita el planeta cada 90 minutos y se calcula que ha costado más de 100.000 millones de dólares. Pero, ¿para qué sirve la Estación Espacial Internacional (ISS) y qué hacen realmente los astronautas a bordo?

Lee más  ¿Cómo organizar una fiesta de Navidad en casa?

La forma en que esto ocurre y cómo puede revertirse está ayudando a informar sobre los tratamientos para las personas que viven con condiciones crónicas como la osteoporosis o cuyos músculos están afectados por condiciones que limitan su movilidad.

La tripulación recibe una actualización diaria del control de la misión sobre las actividades que deben realizar. Esto incluye la comprobación del buen funcionamiento de los sistemas de soporte vital, la realización de procedimientos de limpieza periódicos y la actualización del software.

Hay muchas actividades habituales que damos por sentadas y que, en la ISS, son más complicadas, como la higiene personal. La microgravedad hace que usar el baño sea una tarea importante. El astronauta dispone de un sistema de sujeción de las piernas para mantenerse sentado de forma segura y de una serie de ventiladores y bombas de vacío para eliminar los residuos de forma rápida y segura.

Cuánto tiempo permanecen los astronautas en el espacio

Ahora que celebramos el 20º aniversario de que los seres humanos viven y trabajan en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional, se preguntará por qué. ¿Por qué iba a vivir y trabajar la humanidad en el espacio? El presidente Ronald Reagan fue quien mejor respondió a esta pregunta:

«Podemos seguir nuestros sueños hasta las estrellas lejanas, viviendo y trabajando en el espacio con fines pacíficos, económicos y científicos. … Una estación espacial permitirá dar saltos cuánticos en nuestra investigación científica, en las comunicaciones, en los metales y en las medicinas que salvan vidas y que sólo podrían fabricarse en el espacio. Queremos que nuestros amigos nos ayuden a superar estos retos y a compartir sus beneficios».

Lee más  ¿Qué le puedo regalar a mi mejor amiga de San Valentín?

¿Todavía tiene más preguntas? Visite el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy para explorar la historia de la NASA, desde los primeros lanzamientos de cohetes hasta el programa Apolo y la Estación Espacial Internacional. Conozca a los pioneros de la exploración espacial en Heroes & Legends, que demostraron que el ser humano podía existir en el espacio, antes de que la humanidad se planteara vivir entre las estrellas. Visite el transbordador espacial Atlantis® para ver cómo el programa de transbordadores espaciales llevó nuevos módulos, suministros y astronautas a la Estación Espacial Internacional.