¿Qué es la hojarasca de los árboles?

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La hojarasca, la hojarasca de las plantas, la hojarasca de los árboles, la hojarasca del suelo o la borra, es el material vegetal muerto (como hojas, cortezas, agujas, ramitas y cladodios) que ha caído al suelo. Este detritus o material orgánico muerto y los nutrientes que lo componen se añaden a la capa superior del suelo, comúnmente conocida como capa de hojarasca u horizonte O (“O” de “orgánico”). La hojarasca es un factor importante en la dinámica de los ecosistemas, ya que es indicativa de la productividad ecológica y puede ser útil para predecir el ciclo regional de los nutrientes y la fertilidad del suelo[1].

La hojarasca se caracteriza por ser restos vegetales frescos, no descompuestos y fácilmente reconocibles (por especie y tipo). Puede tratarse de cualquier cosa, desde hojas, conos, agujas, ramitas, corteza, semillas/tuercas, troncos u órganos reproductivos (por ejemplo, los estambres de las plantas con flor). Los elementos de más de 2 cm de diámetro se denominan hojarasca gruesa, mientras que todo lo que es más pequeño se denomina hojarasca fina o camada. El tipo de hojarasca depende más directamente del tipo de ecosistema.

Por ejemplo, los tejidos de las hojas representan alrededor del 70% de la hojarasca en los bosques, pero la hojarasca leñosa tiende a aumentar con la edad del bosque[2] En los pastizales, hay muy pocos tejidos perennes sobre el suelo, por lo que la hojarasca anual es muy baja y casi igual a la producción primaria neta[3].

Descomposición de la hojarasca en los ecosistemas forestales: una revisión

EM-P: P extraíble por membrana de intercambio aniónico.Tabla 1 Propiedades de los suelos superficiales (0-5 cm) en los dos sitios antes del inicio de la estación de lluvias. Las concentraciones de nutrientes están todas en mg kg-1.Especies de hojarascaSitioA

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Tabla 2 Parámetros estimados por el modelo de descomposición de calidad de dos sustratos∗, que describen el peso de la hojarasca restante en función de la duración de la descomposición en el campo. 1(1/2) y 2(1/2) son las vidas medias de las fracciones lábil y recalcitrante.

SE) de la hojarasca de jarrah (E. marginata) y banksia (B. menziesii), en descomposición en el sitio de tierras altas/bosques (U) y en el sitio de humedales no inundados (W) durante dos años.El contenido de nutrientes de la hojarasca inicial en bolsas de malla estaba en el orden Ca > Mg > S, K > P, y este orden se mantuvo durante la exposición en el campo (Figura 3). La hojarasca de Jarrah mantuvo en general una mayor masa de Mg, K y S que la de Banksia (-prueba, =0,002-0,05), independientemente de las condiciones del lugar (1,10=0,62-2,86,=0,12-0,45). No hubo diferencias entre camadas en el contenido de Ca en ambos sitios (1,10=0,27-2,53,=0,14-0,62). Figura 3 Peso elemental restante (media

Tallo del árbol

¿Te gusta caminar entre montones de hojas de otoño y escuchar el crujido bajo tus pies? Esas hojas que pisas pueden ser el hogar de una gran variedad de plantas y animales. Las hojas, las ramitas y los trozos de corteza que han caído al suelo constituyen la hojarasca. La hojarasca es un componente importante de un suelo sano. La descomposición de la hojarasca libera nutrientes en el suelo y lo mantiene húmedo. También sirve como material para anidar, esconderse y proteger a los animales. Esta materia orgánica muerta constituye el hábitat perfecto para una plétora de organismos, como gusanos, caracoles, arañas y descomponedores microscópicos como hongos y bacterias. Por esta razón, la hojarasca se considera muy biodiversa.

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“Biodiversidad” es un concepto que se refiere a la variedad de las diferentes formas de vida, desde el nivel genético hasta el de las especies. La diversidad de especies, en particular, es una subcategoría de la biodiversidad que se refiere al número de especies diferentes representadas en un conjunto. ¿Dónde puede verse la biodiversidad en su vida cotidiana? Basta con mirar por la ventana. Los diferentes tipos de árboles, flores e insectos son ejemplos de una comunidad biodiversa.

Suelo del bosque

La diversidad de microhongos foliares está íntimamente asociada a la gestión forestal; los árboles cultivados en vivero albergan una menor riqueza de endófitos en comparación con los que crecen en un bosque antiguo (Ganley y Newcombe, 2006). Las hojas que se originan en el ecosistema terrestre y aterrizan en uno acuático crean flujos de nutrientes entre ecosistemas, y se teme que la pérdida global de especies perjudique los procesos de descomposición, especialmente en el medio acuático (Santschi et al., 2018). Por lo tanto, es crucial comprender los factores que afectan a la diversidad microbiana en la hojarasca acuática. Se ha sugerido que los hifomicetos acuáticos, hongos que descomponen la materia orgánica en entornos de arroyos, tienen una fase de vida asociada a las plantas terrestres (Selosse et al., 2008; Chauvet et al., 2016). Por otro lado, no está totalmente claro si los microhongos foliares de origen terrestre pueden prosperar en el medio acuático.

Los 12 arroyos del estudio están situados en las cuencas de drenaje de Iijoki y Oulujoki, que consisten en arroyos prístinos circunneutrales y naturalmente ácidos. Las dos cuencas utilizadas en este estudio se diferencian por la geología del lecho rocoso. Los seis arroyos situados en la cuenca de Oulujoki drenan a través de una geología dominada por el esquisto negro, lo que provoca un pH naturalmente bajo (pH medio de 5,3, rango de 4,2 a 6,3) y altas concentraciones de metales en el agua del arroyo (Tabla 1 y Tabla Suplementaria S1; Loukola-Ruskeeniemi et al., 1998). Los seis arroyos circunneutrales (pH medio 6,5, rango 5,9-6,8) de la cuenca del Iijoki (Tabla 1 y Tabla Suplementaria S1) drenan a través de turberas típicas del norte de Finlandia. Los arroyos son de primer a segundo orden (caudal base <0,6 m3 s-1) con características de hábitat similares entre las dos cuencas (Tabla 1 y Tabla Suplementaria S1). Los sitios de los arroyos no tenían signos obvios de impacto humano en el canal del arroyo (por ejemplo, canalización) o en la zona ribereña (por ejemplo, zanjas forestales, talas, caminos a menos de 100 m del borde del arroyo). Los protocolos de campo para la medición de la química del agua se realizaron según lo descrito por Tolkkinen et al. (2013, 2015).

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