¿Qué color van las mariposas?

Significado del color de las mariposas

Pero también pueden servir para atraer a las parejas o para advertir a los posibles depredadores de que son probablemente desagradables y/o tóxicas. Estos insectos de aspecto majestuoso han evolucionado para utilizar todos los medios posibles para sobrevivir y continuar el ciclo de la vida.

Por otro lado, las mariposas pueden mostrar alas azules, verdes, rojas, púrpuras o grises/blancas brillantes debido a los colores estructurales creados por células fotónicas -en concreto, la quitina de sus alas- que reflejan ciertas bandas de luz de forma específica.

La pigmentación natural se mantiene igual en cualquier momento o lugar en que se vea. Pero en el caso de los colores estructurales, el ángulo en el que la luz incide en las alas cuando éstas revolotean hace que el color cambie, un efecto de brillo que llamamos iridiscencia.

Cuando hablemos de la gama de colores de las mariposas, es importante recordar que muchos de los ejemplares más llamativos presentan más de un color. Además, las mariposas iridiscentes cambian de color mientras revolotean, creando hermosos contrastes.

Es habitual encontrar muchas mariposas azules: hay miles de especies en todo el mundo. Una de las más famosas es la Morfo Azul, cuyo tamaño (de 5 a 8 pulgadas) y número las hacen visibles desde el aire en las selvas tropicales de América Central y del Sur. Curiosamente, la parte inferior de sus alas es de color marrón, y esos colores parpadean mientras vuelan. Las mariposas Morfo Azul se comunican y atraen a sus parejas utilizando su color.

Diferentes tipos de mariposas

Los vibrantes tonos azules de las alas de las mariposas morpho han cautivado durante mucho tiempo no sólo a los lepidópteros, sino también a los químicos. El interés de estos últimos se debe a las intrincadas estructuras proteicas a nanoescala que se encuentran en las alas: sus formas actúan como prismas, reflejando un impresionante color cerúleo. Los científicos de materiales esperan poder aprovechar las propiedades de estas estructuras para fabricar productos como pinturas y cosméticos, sin tintes ni pigmentos que puedan ser perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente.

Lee más  ¿Cómo puedo saber el folio de mi beca?

Resolver cómo aplicar de forma asequible este concepto de «color estructural» a una amplia gama de productos ha sido complicado. Pero ahora los químicos de Cypris Materials, una empresa de Berkeley (California), afirman que están a punto de conseguirlo. Dicen que, sin utilizar tintes ni pigmentos, han desarrollado colorantes capaces de producir tonos en las regiones ultravioleta, visible e infrarroja del espectro electromagnético, y que pueden utilizarse en aplicaciones que van desde las pinturas para automóviles hasta las tintas para impresoras y los esmaltes de uñas. «Han avanzado en un campo que necesita desesperadamente la innovación, y parece que han dado el salto del laboratorio al mundo real. Es impresionante», afirma John Warner, investigador distinguido de la empresa Zymergen y pionero de la química verde, que no participó en los trabajos de Cypris Materials.

Identificación de mariposas

Las mariposas y algunas polillas son conocidas por sus brillantes colores y hermosos dibujos. Muchas personas plantan jardines de flores sólo para atraer a las mariposas, y una planta nativa de algodoncillo es tan buena para atraerlas que se le ha dado el nombre común de «hierba de las mariposas».

Las alas de las mariposas son grandes en comparación con el tamaño del cuerpo, lo que hace que revoloteen mientras vuelan. La extensión de las alas constituye una valla publicitaria en la que la mariposa puede anunciarse. La publicidad colorida suele tener como objetivo atraer a la pareja.

Muchas especies de mariposas encuentran un lugar abierto como escenario para su exhibición. Al aterrizar en un sitio así, las alas se mantienen hacia afuera, de modo que el patrón de colores se ve más fácilmente. Para aumentar la visibilidad de sus dibujos, las mariposas que se exhiben suelen orientarse para captar los rayos del sol, lo que aumenta el brillo de los colores y el efecto. Sin embargo, un anuncio llamativo tiene un inconveniente. Los depredadores pueden ver la presentación con la misma facilidad que las posibles parejas.

Lee más  ¿Qué papel se utiliza para imprimir láminas de decoupage?

En contraste con el colorido de la parte superior del ala, en algunas especies de mariposas se encuentran colores apagados y patrones rotos en la parte inferior de las alas. Este moteado puede utilizarse como mecanismo defensivo. Cuando se acercan a un posible depredador (o a un humano con una cámara), las mariposas que se exhiben suelen juntar rápidamente las alas y mantenerlas por encima del cuerpo. Esto presenta una superficie mucho más pequeña cuando se ve desde arriba, lo que hace mucho más difícil ver a la mariposa. La superficie más amplia vista desde el lado es moteada y ayuda a la mariposa a pasar desapercibida contra el suelo y la vegetación de fondo.

Mariposa emperador

Los colores están por todas partes en la naturaleza, y comunican información útil. Las flores utilizan los colores para anunciar que tienen néctar, las frutas cambian de color cuando están maduras y los pájaros y las mariposas utilizan sus alas de colores para encontrar pareja o para asustar a sus enemigos. Para utilizar esta información, los animales deben ser capaces de ver los colores. Los humanos tenemos una visión tricromática, lo que significa que todos los colores que percibimos pueden producirse mezclando tres colores primarios: rojo, verde y azul. Esto se debe a que tenemos tres tipos de células sensoras de la luz en nuestros ojos, un tipo sensible al rojo, otro al verde y otro a la luz azul. Las distintas especies tienen diferentes tipos de células sensoras de la luz. Las abejas de la miel también tienen tres tipos, pero tienen células que detectan la luz ultravioleta en lugar de la luz roja. Las mariposas suelen tener 6 o más tipos de células sensoras de la luz, pero hemos encontrado una especie de cola de golondrina que tiene al menos 15, lo que supone un récord entre los insectos. En este artículo, analizamos cómo podría ver el mundo una mariposa con un ojo tan complejo.

Lee más  Como hacer trabajos manuales faciles