¿Dónde se obtiene el papel?

Proceso de reciclaje del papel

En todo el mundo, la gente ha fabricado papel a partir de una gran variedad de materiales vegetales, como la pulpa de madera, el arroz, las plantas acuáticas, el bambú, el algodón y la ropa de lino. Los antiguos egipcios fabricaban papel a partir de las cañas de papiro que crecían abundantemente a lo largo del río Nilo. La fibra de papel actual procede principalmente de dos fuentes: los troncos de madera para pulpa y los productos de papel reciclado. De hecho, gran parte del papel actual es una mezcla de fibra nueva y reciclada. Para fabricar papel comercialmente, las empresas machacan estas fibras de madera y las mezclan con agua. Esta mezcla se tritura hasta formar una hoja fina. La hoja se seca y se prensa en rollos grandes, se corta en diferentes tamaños y se convierte en productos de papel. El reciclaje de papel y productos de papel ayuda a salvar árboles y a mantener el proceso de fabricación de papel. Según la American Forest & Paper Association, en 2011 se recuperaron para su reciclaje más de dos tercios, el 66,8% del papel utilizado en Estados Unidos.

Industria de la pulpa y el papel

El papel se fabrica a partir de un material vegetal llamado celulosa. La celulosa se puede encontrar en todo tipo de plantas, pero el papel se suele fabricar a partir de árboles, o de papel reciclado que originalmente se fabricaba a partir de árboles.El papel artístico se fabrica a partir de plantas como las hostas, el cáñamo, la morera o incluso trapos de algodón.Paso 1: Las plantas se hierven con un material cáustico llamado ceniza de sosa para descomponerlas y limpiarlas, y luego se enjuagan y se ponen en remojo.Paso 2: Para hacer una pulpa, algunos fabricantes de papel golpean el material con un mazo. Otros utilizan una máquina llamada batidora Hollander para convertir el material en una pulpa líquida. Se añade una especie de pegamento para mantener la pulpa unida.

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Paso 3: Cuando la pasta está lista, los papeleros “cargan la cuba” vertiendo la pasta en una cuba de agua. A continuación, los papeleros “cargan la cuba”, agitando con las manos la pulpa que flota en el agua para que quede lo más esponjosa posible. A continuación, utilizan un molde y una baraja para hacer la hoja de papel. El molde es un marco con una pantalla encima, y la baraja es como un marco que va por encima. En un solo movimiento, el molde y la barredora se introducen en el agua y se levanta una hoja. El agua se escurre, dejando la pulpa en la criba con la forma del marco. ¡Es una nueva hoja de papel!

Papel hecho a mano

Aunque los fundamentos del proceso de fabricación de papel han cambiado muy poco a lo largo de los siglos, la fibra de madera no se convirtió en la principal materia prima para la producción masiva de papel hasta mediados del siglo XIX. La principal ventaja de utilizar fibra de madera es que se trata de un recurso natural renovable. Otras ventajas del uso de la madera son su resistencia intrínseca, su peso por unidad de longitud y su disponibilidad a un coste razonablemente bajo.

La fabricación del primer papel se atribuye a los chinos en el siglo I de nuestra era. Al principio, se dice que el papel se fabricaba con el floema fibroso que subyace a la corteza de la morera. La idea parece haber evolucionado a partir de la fabricación del fieltro. Al igual que el fieltro se fabricaba compactando fibras animales en una hoja, el papel se fabricaba compactando fibras vegetales. Las fibras de morera se mezclaban con agua para formar un puré que luego se agitaba hasta formar una capa uniforme en la superficie de un tamiz fino. Los secretos de la fabricación del papel fueron celosamente guardados por los chinos hasta el siglo VII d.C., cuando los papeleros chinos se encontraban entre los prisioneros de guerra capturados en una batalla con un ejército árabe. El secreto se descubrió y las técnicas de fabricación de papel comenzaron a difundirse por todo el mundo.

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Explicar cómo se fabrica el papel

Una fábrica de papel es una factoría dedicada a la fabricación de papel a partir de fibras vegetales como la pasta de madera, trapos viejos y otros ingredientes. Antes de la invención y adopción de la máquina Fourdrinier y de otros tipos de máquinas papeleras que utilizan una cinta sin fin, todo el papel de una fábrica de papel se hacía a mano, hoja a hoja, por obreros especializados.

Las investigaciones históricas sobre el origen del molino de papel se complican por las diferentes definiciones y la terminología poco precisa de los autores modernos: Muchos estudiosos modernos utilizan el término para referirse indistintamente a todo tipo de molinos, ya sean accionados por humanos, por animales o por agua. Su propensión a referirse a cualquier centro antiguo de fabricación de papel como un “molino”, sin especificar más su fuente de energía exacta, ha aumentado la dificultad de identificar el tipo particularmente eficiente e históricamente importante impulsado por agua[1].

Los fabricantes de papel musulmanes y chinos conocían el uso de molinos de tracción humana y animal. Sin embargo, antes del siglo XI no hay pruebas de la existencia de molinos de papel accionados por agua[2][3][4][5] La ausencia general de molinos de papel accionados por agua en la fabricación musulmana de papel antes del siglo XI se debe a la costumbre de los autores musulmanes de la época de no llamar “molino” a un centro de producción, sino “fábrica de papel”[6].