¿Cuántos kilos de lana da una oveja merina?

Calcetines de lana merina

Las razas ovinas alemanas no son tan populares ni numerosas como las de otros países. Sólo hay once razas originarias de Alemania. Por ejemplo, en Inglaterra, en cambio, hay 37 razas ovinas autóctonas. Por ello, quiero destacar las antiguas razas de ovejas alemanas en una miniserie.La primera parte de la serie trataba sobre la Coburger Fuchsschaf (oveja zorro de Coburgo). Y hoy, en la segunda parte, vamos a analizar más de cerca la Merinolandschaf (oveja merina alemana).

En Alemania hay actualmente unos 1,48 millones de ovejas y 50 razas de ovejas diferentes. La mayoría de ellas se crían para la producción de carne o se utilizan para la conservación del paisaje. Debido a las condiciones climáticas de Alemania, la lana de las ovejas alemanas no es tan suave como la de las ovejas de las regiones más cálidas del mundo. Tiene un carácter más rústico, lo que la hace cálida y duradera e ideal para la ropa de abrigo.

En mi tienda de Etsy, ofrezco exclusivamente lana de ovejas alemanas. Sobre todo, la sostenibilidad ha sido el aspecto principal para esta decisión. Utilizar lana local me da la oportunidad de evitar el transporte a largas distancias. Por lo tanto, la lana no sólo se obtiene, sino que también se hila -y, por supuesto, se tiñe de forma natural por mí misma- aquí en Alemania. También es una forma de promover y apoyar la industria local de la lana. Si te interesa conocer más detalles, puedes leer todo sobre mis hilos aquí y aquí.

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Calidad de la lana merina

La cría de ovejas es una de las industrias organizadas más antiguas, que comenzó en los tiempos bíblicos. La domesticación comenzó hace 10.000 años en Asia Central y la gente empezó a hilar lana hacia el 3.500 a.C. Fueron llevadas a América del Norte con Cristóbal Colón, pero durante los siglos XVI y XVII se introdujeron de contrabando en Estados Unidos para desarrollar la industria de la lana.

Hay más de mil millones de ovejas en el mundo, siendo China el país con la mayor población. Hay más de 900 razas en todo el mundo, con 40 razas en Estados Unidos. Los cinco principales países productores de lana son Australia, China, Nueva Zelanda, Rusia y Argentina.

En 2012, había más de 88.000 granjas y ranchos de ovejas en Estados Unidos y en enero de 2018 había más de 5 millones de cabezas de ganado ovino. Texas, California, Colorado, Wyoming y Utah son los que más ovejas y corderos tienen. Sin embargo, los estados con más explotaciones son Texas, Arizona, California, Pensilvania y Ohio. Si bien, estos animales se crían en los 50 estados, los estados con mayor producción están en el lado oeste del río Mississippi.

Precio de la lana merina por kg

En muchas regiones e idiomas, la palabra «lana» se utiliza como una especie de término genérico para todo tipo de fibras, independientemente de su origen. Para la lana pura, las fibras mezcladas, las fibras de origen animal, las fibras vegetales, los acrílicos… sencillamente, la lana se puede utilizar para muchas manualidades, como el punto, el ganchillo, el tejido y el fieltro.  Tal vez por ello, la lana es uno de esos términos de larga duración que ha resistido la prueba del tiempo.

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Veamos el clásico de la lana, la oveja. Para producir lana a partir de su vellón, se utiliza la suave capa inferior (en contraste con la superior). Mediante el esquileo, se extrae el vellón de lana. Primero se lava, luego se despluma, es decir, se afloja, y después se carda, que es el proceso utilizado para peinar las fibras de lana, para prepararlas para el hilado.

Se calcula que hoy en día hay entre 500 y 600 razas de ovejas diferentes en todo el mundo. Probablemente todas las ovejas actuales descienden del muflón armenio, que fue domesticado hace unos 10.000 años. Desde hace aproximadamente 5.000 años, las ovejas se crían no sólo como fuente de alimento, sino también por su lana. En todo el mundo se crían unos mil millones de ovejas. Como la calidad de la carne, la lana y la leche difiere de una raza a otra, las ovejas suelen criarse en función de su uso. Las ovejas son también excelentes gestoras del paisaje, y a menudo se las puede ver pastando en diques y brezales. Alrededor del 80% de las ovejas pueden dar lana, pero ésta difiere considerablemente según la raza y el clima en el que viven. Más de la mitad de la población mundial de ovejas domésticas se cría por su fina lana (Fuente: Asociación Alemana de Criadores de Ovejas VdL), de la cual el 40 por ciento son ovejas merinas, lo que las convierte en la raza que más lana produce (Fuente: Wikipedia).

Temperamento de las ovejas merinas

El merino australiano no es una raza única y homogénea, sino una serie de «cepas» de ovejas que, independientemente de su origen, son exclusivamente australianas. El principal factor que ha determinado el desarrollo del Merino ha sido la exigencia de idoneidad ambiental. Muy pocos animales domésticos, si es que hay alguno, en este o en cualquier otro país, han mostrado tanta resistencia o han respondido con tanta versatilidad y éxito a las enormes variaciones de las condiciones climáticas, la gestión y las técnicas de cría de Australia. Mediante una hábil cría y selección, los criadores pioneros sentaron las bases del merino australiano.

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Hoy en día, la tecnología moderna desempeña un papel integral en la toma de decisiones futuras. Los criadores proporcionan mediciones objetivas que, combinadas con una valoración subjetiva, ayudan a identificar los rasgos genéticos de un animal.    Las pruebas de ADN fiables se están convirtiendo rápidamente en una realidad, y con la inseminación de semen y la transferencia de embriones, que son ahora un procedimiento rutinario, las futuras extensiones de estas técnicas incluyen el semen sexado y la producción de embriones fecundados invitro desarrollados a partir de óvulos tomados de corderos jóvenes.