¿Cuáles son las características de las brujas?

Wicca & Witchcraft Beliefs : Cómo saber si una persona es una bruja

Las brujas pueden ser definidas, legítimamente, de diferentes maneras en el mundo actual. Lo que sigue se refiere únicamente al uso más común de la palabra, para referirse a alguien que hace magia destructiva.

No cabe duda de que en todos los continentes habitados del mundo, la mayoría de las sociedades humanas registradas han creído y temido la capacidad de algunos individuos de causar desgracias y daños a otros por medios no físicos y extraños («mágicos»): ésta ha sido una de las lecciones más sorprendentes del trabajo de campo antropológico y de la escritura de la historia extraeuropea. Un destacado historiador de la Europa moderna temprana, Robin Briggs, ha propuesto de hecho que el miedo a la brujería podría ser inherente a la humanidad: «un potencial psíquico que no podemos evitar llevar dentro de nosotros como parte de nuestra herencia a largo plazo».26 Desde la antropología, Peter Geschiere propuso que «las nociones, ahora traducidas en toda África como «brujería», reflejan una lucha con problemas comunes a todas las sociedades humanas».27 Lo valioso de estas ideas es que dan testimonio de la verdad general de que los seres humanos tradicionalmente tienen grandes problemas para hacer frente al concepto de azar. En general, la gente tiende a querer atribuir los sucesos de notable buena o mala suerte a un agente, ya sea humano o sobrehumano.

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A finales del siglo XVII, varios cientos de personas fueron juzgadas por el delito de practicar la brujería en el pueblo de Salem, Massachusetts. Veinticuatro personas murieron antes de que el Tribunal Superior de la Judicatura desestimara los casos restantes y el gobernador Phips perdonara y amnistiara a todos los acusados y condenados. Las pruebas utilizadas para condenar a una persona por ser bruja incluían confesiones de pruebas espectrales y pruebas aparentes de las supuestas habilidades sobrenaturales de esa persona. También se utilizaban como pruebas las lesiones cutáneas características de lo que se denominaba «marcas del diablo» o «marcas de brujas». Se creía que el diablo confirmaba su pacto con una bruja dándole una marca de identificación. Las marcas del diablo incluían una variedad de lesiones en la piel descritas como lesiones planas o elevadas, de color rojo, azul o marrón, a veces con contornos inusuales. Las marcas de bruja eran probablemente pezones supernumerarios. Se creía que los familiares (agentes del diablo, normalmente en forma de animal) recibían sustento al ser amamantados. En los juicios por brujería de Salem, se utilizaron diversas lesiones cutáneas como prueba confirmatoria de que la persona acusada había hecho un pacto con el diablo, pero no hay indicios en las transcripciones del juicio de que se condenara a nadie basándose únicamente en estas pruebas.

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Caza de brujas: Un siglo de asesinatos

Tradicionalmente, la brujería significa el uso de la magia o de los poderes sobrenaturales para dañar a los demás[1][2] Quien la practica es una bruja. En la Europa medieval y moderna, donde se originó el término, las brujas acusadas solían ser mujeres de las que se creía que habían atacado a su propia comunidad y, a menudo, que estaban en comunión con seres malignos. Se creía que la brujería podía desbaratarse mediante magia protectora o contramagia, que podía ser proporcionada por personas astutas o curanderos. Los sospechosos de brujería también eran intimidados, desterrados, atacados o asesinados. A menudo se las procesaba y castigaba formalmente, si se las encontraba culpables o simplemente se las creía culpables. La caza de brujas y los juicios por brujería en Europa a principios de la Edad Moderna provocaron decenas de miles de ejecuciones. Aunque algunos curanderos fueron acusados de brujería, constituían una minoría de los acusados. La creencia europea en la brujería disminuyó gradualmente durante y después del Siglo de las Luces.

Las culturas contemporáneas que creen en la magia y lo sobrenatural a menudo creen en la brujería[3][4] Los antropólogos han aplicado el término brujería a creencias similares y prácticas ocultas descritas por muchas culturas no europeas, y las culturas que han adoptado el idioma inglés a menudo también llaman a estas prácticas «brujería». [4][5][6][7] Al igual que los «cunning-folk» en Europa, las comunidades indígenas que creen en la existencia de la brujería definen a las brujas como lo opuesto a sus curanderos y gente de la medicina, a los que buscan para protegerse de las brujas y la brujería[8][9][10] La caza de brujas moderna se encuentra en partes de África y Asia.

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La bruja y la reina – Arquetipos femeninos de poder

Natalie Grace es una estudiante de doctorado en Historia de la Universidad de Nottingham que investiga la brujería impresa en Alemania e Inglaterra. Está financiada por el programa Midlands4Cities DTP y supervisada por el Dr. David Gehring y la Dra. Simone Laqua-O’Donnell.

Este trabajo compara la creación de identidades de brujas en las noticias sobre brujería impresas en Alemania e Inglaterra (1560 – 1650). La escala de la caza de brujas y de los informes sobre brujería difiere drásticamente en Alemania e Inglaterra. Esta diferencia, sin embargo, esconde similitudes en las identidades creadas de las brujas en ambos países. Ambos pasaron por alto en ocasiones a las brujas masculinas, una decisión moldeada por la necesidad de los reporteros de atraer a los lectores con historias sensacionalistas. Las identidades de las brujas en ambos países siempre fueron fluidas, aunque esta fluidez fue especialmente evidente durante los períodos de intensa caza de brujas. En última instancia, la conexión diabólica y la naturaleza maligna eran las características que definían a las brujas tanto en Alemania como en Inglaterra. Al presentar a la bruja como un otro diabólico -como «alimañas y adoradores del diablo»- los panfletistas de Alemania e Inglaterra crearon un enemigo contra el que los lectores cristianos podían unirse.