¿Cuál es la utilidad de la oveja?

Ventajas y desventajas de la ganadería ovina

Las ovejas (Ovis aries) son mamíferos rumiantes domesticados que suelen criarse como ganado. Aunque el término oveja puede aplicarse a otras especies del género Ovis, en el uso cotidiano casi siempre se refiere a las ovejas domésticas. Como todos los rumiantes, las ovejas son miembros del orden Artiodactyla, los ungulados de dedos pares. Con algo más de mil millones de ejemplares, las ovejas domésticas son también la especie más numerosa. Las hembras adultas se denominan ovejas (/juː/), los machos intactos carneros, a veces tups, los machos castrados corderos y las ovejas jóvenes corderos.

Es muy probable que la oveja descienda del muflón salvaje de Europa y Asia, siendo Irán una envoltura geográfica del centro de domesticación[1]. Es uno de los primeros animales que se domesticó con fines agrícolas y se cría por sus vellones, su carne (cordero, cerdo o cordero) y su leche. La lana de la oveja es la fibra animal más utilizada, y suele cosecharse por esquila. La carne de ovino se denomina cordero cuando procede de animales jóvenes y cordero cuando procede de animales mayores en los países de la Commonwealth, y cordero en Estados Unidos (incluso de adultos). Las ovejas siguen siendo importantes por su lana y su carne, y también se crían ocasionalmente por sus pieles, como animales lecheros o como organismos modelo para la ciencia.

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Los mataderos ofrecen una población de ganado cautivo relativamente accesible de la que se puede obtener información sobre las condiciones visibles o tomar muestras (1). Tanto si se trata de una vigilancia continua o específica como de otros fines relacionados con la salud y el bienestar del ganado y el control de enfermedades, la interpretación de cualquier dato que se obtenga debe situarse en el contexto de la población de la que se ha obtenido o se va a obtener y de aquella a la que se pueden extrapolar las estimaciones resultantes. La solidez de las estimaciones resultantes depende de su fiabilidad, su validez y cualquier sesgo (2), de la epidemiología de la enfermedad, la afección o el caso en cuestión (3), además de las preguntas que se formulen, tal y como se definen en los fines y objetivos de la investigación.

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Las poblaciones de ganado a las que se puede acceder en los mataderos son un subconjunto natural de la población general. Sin embargo, son un subconjunto potencialmente sesgado debido a su estado de salud relativo y, en muchos casos, a la edad de sacrificio (4, 5). Además, puede haber variaciones espaciales y temporales en los orígenes de las poblaciones de las que los mataderos obtienen su producción. Cuando se relacionan con la epidemiología de la enfermedad, la afección o el caso en cuestión, estas variaciones pueden ser relevantes para el diseño y la interpretación de las actividades de vigilancia.

Importancia económica de las ovejas

Con la integración del mercado mundial, el futuro de determinadas ramas depende cada vez más de su competitividad en la comparación internacional. Esto es especialmente válido en el caso de la producción de carne de vacuno y de ovino, que también se ha identificado como una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero. El proyecto realiza las siguientes aportaciones al campo de trabajo: Mejora de la comprensión de los sistemas de producción de carne de vacuno y de ternera en todo el mundo, análisis de la competitividad de la producción de carne de vacuno alemana, análisis de políticas, estrategias de desarrollo a nivel de explotación.

Se recogen datos de explotaciones y sistemas de producción típicos utilizando métodos estandarizados y trabajando con expertos/asesores y productores locales. El análisis de los mercados mundiales, la política agrícola y la evolución del sector de la carne de vacuno y de ovino se añaden al análisis de las explotaciones. Sobre la base de las comparaciones entre explotaciones, el análisis se amplía actualmente para refeljar los impactos medioambientales, las emisiones de gases de efecto invernadero y los aspectos relacionados con el bienestar animal.

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Qué nos dan las ovejas

Las ovejas son mamíferos de gran tamaño que tienen muchas similitudes con los humanos en cuanto a su fisiología y padecen muchas enfermedades que afectan a los humanos.    Como se han utilizado en la ganadería durante muchas décadas, sabemos mucho sobre su cuidado, manejo y bienestar que podemos aportar al campo de la investigación. También tienen un periodo de gestación más corto que el nuestro, pero dan a luz a crías de un peso similar al de los bebés humanos, lo que las convierte en una especie ideal para estudiar el desarrollo y la genética. Las ovejas también viven mucho más tiempo que mamíferos como los ratones y las ratas, lo que nos permite estudiar enfermedades que afectan a los humanos en su vida adulta, incluidas las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Huntington.

Las ovejas nos ayudan a comprender los efectos de una oxigenación deficiente durante el desarrollo en el vientre materno en la salud del individuo en su vida posterior. Sabemos que los bebés con bajo peso al nacer corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes e hipertensión en su vida posterior, y tienen más posibilidades de morir prematuramente de un ataque al corazón o un derrame cerebral. Nuestros investigadores están estudiando cómo y por qué ocurre esto, observando el desarrollo fetal y los primeros años de vida de los recién nacidos en una serie de animales, desde ratones hasta ovejas. El objetivo final de la investigación es mejorar la identificación de los individuos que corren el riesgo de padecer enfermedades que acortan la vida como consecuencia de su entorno en los primeros años de vida y ofrecer posibles intervenciones terapéuticas para reducir este riesgo. Esto tendrá implicaciones tanto para los humanos como para la medicina veterinaria.

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