¿Cómo se llaman las anillas de las latas?

Hi-cone

La lata de anilla fue inventada por Ermal Cleon «Ernie» Fraze, de Dayton (Ohio), en 1959.    Fue puesta a prueba por primera vez por Iron City Brewing, en Pittsburg, en 1962, y pronto se generalizó su uso para la cerveza y los refrescos. La primera cervecería australiana que utilizó la lata con anilla fue la Swan Brewery de Perth. Las anillas originales se desprendían de la lata y se convirtieron en un importante problema de basura.

Antes de la lata con anilla, las latas de cerveza y refrescos tenían que abrirse con un dispositivo llamado llave de iglesia. Se perforaban dos agujeros en lados opuestos de la tapa de la lata. Las anillas añadían comodidad, pero existía el problema de qué hacer con el trozo de metal desprendido. Para evitar que se ensuciara, una de las soluciones era tirarlo dentro de la lata, pero esto tenía sus propios peligros.

Como señalaba un artículo de The Journal of the American Medical Association, al menos siete niños en un periodo de poco más de tres años habían «sido tratados por complicaciones de la ingestión o aspiración de pull tabs de latas de bebidas de aluminio». La amenaza para la salud, combinada con el impacto medioambiental de millones de tiradores de anillas desechados, impulsó a la industria a inventar algo mejor.

Significado de la lengüeta de la lata

El líder militar y político francés, Napoleón Bonaparte, es ampliamente reconocido como el impulsor de la invención de la lata. En 1795, el ejército francés tenía un problema que necesitaba una solución: las largas y vulnerables líneas de suministro de alimentos. En aquel momento no había ningún método eficaz para conservar los alimentos, el transporte de los mismos era difícil y morían tantos soldados por desnutrición e inanición como por el fuego enemigo. Napoleón ofreció un premio de 12.000 francos a cualquier inventor que pudiera idear un método barato y eficaz para conservar grandes cantidades de alimentos.

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Los avances tardaron más de diez años en producirse. En 1806, Nicolas Appert, un confitero y cervecero francés, descubrió que los alimentos cocinados dentro de un tarro no se estropeaban a menos que los cierres tuvieran fugas, y desarrolló un método para sellar los alimentos en tarros de cristal. Esto supuso un gran avance: por primera vez en la historia se podían conservar los alimentos sin borrar su textura ni destruir su sabor. Sin embargo, el proceso era lento y los envases de vidrio también presentaban problemas para el transporte. Por desgracia para el ejército francés, la guerra terminó antes de que se perfeccionara el proceso.

Latas de bolas

Probablemente haya visto la fotografía de la tortuga atrapada en un anillo de seis anillos. Si no lo has hecho, imagina que uno de los seis anillos forma un cinturón a la mitad del caparazón de la tortuga, deformándolo en forma de violín.

La mayoría de los anillos six-pack están hechos de polietileno, que no es biodegradable. Al igual que las pajitas de plástico, pueden acabar en el océano, confundidos con comida por la vida marina, llenando los estómagos de tortugas, peces y aves y matando lentamente a los animales de hambre.

La imagen de la tortuga es desafiante al imaginarla sufriendo durante años, incapaz de luchar contra el corsé de plástico. Sin embargo, esa foto -y otras similares- se convirtió en un símbolo icónico en la lucha contra los residuos de plástico y ayudó a animar a la gente a actuar.

No hay vuelta de hoja. Las anillas de plástico de los six-pack forman parte del problema de contaminación por plástico que tenemos en este planeta y son un aguafiestas para los bebedores de cerveza concienciados con el medio ambiente. Entonces, ¿qué se supone que debemos hacer?

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Por suerte, los que aman a las ballenas tanto como a las cervezas en lata ya no tienen que elegir entre las dos cosas. Las nuevas tecnologías están permitiendo a los fabricantes de cerveza vender latas de seis unidades en anillos de fibra que son biodegradables. Fabricadas por mi empresa, Footprint, las anillas están hechas de materiales reciclados y pueden ser compostadas en instalaciones comerciales.

Sechserträger

Esta nueva innovación se llama «fit pack» y es una colaboración entre el fabricante de Corona y la empresa publicitaria de Chicago Leo Burnett. El diseño ganó recientemente un León de Bronce en el Festival Internacional de Creatividad de Cannes Lions, en Francia.

En un breve vídeo que muestra el concepto se afirma que la industria de las bebidas produce más de 16,5 millones de toneladas de envases de plástico al año y, según el grupo conservacionista Oceana, 8,8 millones de toneladas llegan al océano cada año. Además, sólo el 9% de los residuos de plástico generados se reciclan.

Esta no es la primera idea de los fabricantes de cerveza para evitar el problema del plástico de un solo uso. El año pasado, Carlsberg introdujo en el Reino Unido y Noruega lo que denominó «snap pack». Las latas de cuatro, seis u ocho unidades se mantienen unidas por pequeñas gotas de un pegamento fuerte, diseñado para soportar los rigores del transporte e incluso las variaciones de temperatura. Las latas se rompen de forma audible cuando se separan y el pegamento se recicla junto con la lata de aluminio.