¿Cómo se llama el fruto del alcornoque?

La encina

En los 30 años que llevo colaborando en The Canberra Times nunca he incluido las bellotas como alimento, salvo para los cerdos. Por eso me sorprendió visitar la cocina de Grant Dumigan (Kitchen Garden, 13 de marzo) y ver la harina de bellota que había preparado para hornear.Dado su interés por la búsqueda de alimentos, Dumigan ha estado experimentando con las bellotas de los robles situados frente al instituto de Lyneham en magdalenas, incluyendo también higos frescos del árbol de un vecino. Pero no es una tarea sencilla: el tanino de las bellotas las hace amargas y astringentes, y primero hay que hervirlas repetidamente para eliminar los taninos. El sitio web grandpappy.info/racorns.htm nos enseña a secarlas, a comprobar si tienen moho y larvas de insectos, y a hervir y moler la carne de las nueces hasta convertirla en una harina gruesa. Tiene recetas de pan de bellota pionero, tortilla, tortitas de bellota y magdalenas. Se dice que los pasteles hechos con harina de bellota tienen notables cualidades de conservación.

Dumigan dice que es mucho trabajo. Ha secado las bellotas y las ha machacado con un mortero, pero el trabajo principal ha sido sacar los taninos: al menos 25 minutos de hervir y refrescar el agua; hay que seguir hirviendo hasta que el agua esté clara (los taninos hacen que se vea marrón). Ha tenido problemas para conseguir que la harina de bellota funcione en sus magdalenas con higos (se basó en una receta de higos y almendras), dada la humedad de los higos, pero sigue jugando con la receta, y tiene planes para utilizar la harina de bellota también en una comida salada, como un salteado.Dumigan vive en una calle de Lyneham que está bordeada de robles pinos (Quercus palustris). Las hojas de esta especie, que se ha plantado por toda Canberra, adquieren un color escarlata y carmesí en otoño, pero a algunas personas no les gusta el follaje marrón como una bolsa de papel que cuelga del árbol durante todo el invierno.En el Arboreto Nacional, el Bosque 22 está plantado con Quercus palustris ”freefall”, un cultivar desarrollado en Canberra. El bosque 4 del arboreto está plantado con un roble de hoja ancha (Quercus macrocarpa). El autor y consultor botánico Mark Richardson afirma que, aparte de su útil madera, los nativos americanos utilizaban esta especie con fines medicinales y alimenticios: las bellotas se asaban en cenizas o se hervían, se machacaban y se comían con grasa o caldo de pato.

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Corteza de alcornoque

El corcho es la corteza exterior de un roble de hoja perenne del género y especie Quercus Suber (alcornoque). Los bosques de alcornoques son cuidadosamente controlados y cultivados, y actúan como fuente renovable de este extraordinario material.

Durante la recolección, la corteza exterior del tronco y de las ramas principales del alcornoque se desprende cuidadosamente a mano; no se permite el uso de dispositivos mecánicos para desprenderla. Los descorchadores experimentados utilizan un hacha especializada para cortar la corteza exterior y desprenderla del árbol.

Un alcornoque regenera su preciosa capa exterior 12 o 13 veces durante sus 150 años de vida. La primera extracción de la corteza del corcho se produce cuando el árbol tiene entre 15 y 20 años, y las siguientes a intervalos de 9 a 10 años.

La corteza de corcho cosechada se retira de los bosques y se deja al aire libre durante seis meses. Este proceso de envejecimiento mejora la calidad del corcho. A continuación, la corteza de corcho se clasifica por calidad y tamaño. El primer uso es la extracción de tapones de corcho para satisfacer la demanda de las industrias mundiales del vino y el champán, que utilizan más de 13.000 millones de tapones al año.

Roble de diente de sierra

Tal vez ningún árbol de la colección del Arboreto de Cypress Lawn sea tan grande como éste: discreto y tranquilo, al pie del majestuoso monumento de la familia Hammond, sus gigantescas ramas buscan el sol en todas las direcciones. Sus hojas siempre verdes atrapan la luz de la tarde y parpadean delicadamente con la brisa del Pacífico hacia el este. Su poderoso tronco se mantiene firme, como una presencia reconfortante que siempre está ahí.

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El alcornoque, o Quercus suber en el latín científico, es sin duda un árbol de las maravillas. Procedente de la antigua cuenca mediterránea del suroeste de Europa y del noroeste de África, el alcornoque ha sido, desde tiempos inmemoriales, una especie de importancia cultural y de uso en todo el mundo. Incluso los antiguos romanos utilizaban partes de este árbol para confeccionar sus sandalias y para mantener a flote sus redes de pesca en el mar Mediterráneo. Desde la cultura de la antigüedad, y hasta nuestros días, el alcornoque ha estado con nosotros, ligado al progreso humano.

La biología y la historia evolutiva de Quercus suber, por sí mismas, hacen de este árbol una especie digna de ser celebrada. Habiendo vivido en la región mediterránea desde el Período Terciario, hace varios millones de años, el alcornoque es un superviviente absoluto, tolerante a un clima cambiante y resistente ante las catástrofes medioambientales. Esta especie es lo que se conoce como pirófita, es decir, está adaptada a soportar grandes incendios. Su corteza, gruesa y esponjosa (lo que tiene otros beneficios que veremos), puede tolerar quemaduras intensas. Incluso cuando la mayor parte del follaje se ha quemado de la copa, Quercus suber es conocido por rebrotar tras el incendio y volver a vivir y prosperar. De este modo, es una de las especies arbóreas más tolerantes al fuego de la Tierra.

Venta de alcornoques

El alcornoque es un gran árbol de sombra de hoja perenne originario de África occidental y del suroeste de Europa.    Es de bajo mantenimiento y tolera la sequía.      La corteza esponjosa de los árboles maduros se utiliza para fabricar corchos, suelos de corcho y otros artículos. El corcho se recolecta cuando el árbol alcanza los 25-30 años de edad y luego cada 9-11 años hasta 12 veces durante su vida.

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VÍDEO creado por Ryan Contreras para “Landscape Plant Materials I:    Maderas duras de hoja caduca y coníferas o Materiales de plantas de paisaje II: Árboles y arbustos de floración primaveral” un curso de identificación de plantas ofrecido por el Departamento de Horticultura de la Universidad Estatal de Oregón

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