¿Cómo se hacen los vasos de plástico?

¿Son reciclables los vasos de plástico?

Los vasos desechables biodegradables están disponibles en varios tamaños. Los vasos de bioplástico están hechos de bioplástico compostable, basado en almidón vegetal, llamado PLA. Los vasos desechables ecológicos son resistentes, flexibles e irrompibles. También hay disponibles tapas a juego, pajitas sin plástico e insertos. Los vasos de PLA sólo son adecuados para el contenido frío.

Los vasos de bioplástico están disponibles en varios tamaños y estilos, pero todos están compuestos del mismo material. El bioplástico utilizado es el ácido poliláctico. PLA significa ácido poliláctico y, a simple vista, apenas se distingue del plástico a base de petróleo. Está hecho de almidón de maíz, un recurso renovable. Los vasos desechables de bioplástico están certificados como compostables industrialmente según la norma EN-13432. El material no contiene sustancias nocivas como el BPA y, por supuesto, es seguro para los alimentos. Los vasos desechables son adecuados para refrescos, vino, cerveza, batidos, zumos e incluso yogur y ensaladas. Por ello, los vasos de base biológica también pueden utilizarse como vaso para batidos o agitador de ensaladas.

Tipos de vasos de plástico

Un vaso de café para llevar que te entregan en una cafetería es un producto de aspecto básico, pero muchos se sorprenderían de cuánto se piensa y se hace para que ese «simple» vaso de papel sea seguro y respetuoso con el medio ambiente.

La capa exterior de un vaso de papel, es decir, la pared, está hecha de cartón. Esta capa proporciona propiedades de retención del calor y de aislamiento. En la práctica, mantiene la bebida caliente el mayor tiempo posible, sin que esté demasiado caliente para llevarla cómodamente.

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Para las bebidas frías, basta con una sola pared. Para las bebidas calientes es mejor utilizar vasos de doble pared para una mayor protección del calor. Además de aislar el calor, la segunda funda que cubre el vaso permite mezclar y combinar el patrón de estampado y las impresiones para crear una variedad de diseños.

El cartón está revestido con un fino forro de plástico, necesario por razones de seguridad: actúa como barrera para garantizar la higiene de los alimentos y para que el vaso sea a prueba de líquidos. El plástico es un material de revestimiento adecuado por su fuerza, resistencia y excelentes propiedades de barrera. También es muy bueno en términos de material, energía y eficiencia de costes.

Juego de vasos de plástico

Los vasos de plástico desechables se utilizan a menudo para reuniones en las que sería inconveniente lavar los platos después, debido a factores como el lugar o el número de invitados. Los vasos de plástico pueden utilizarse para almacenar la mayoría de los líquidos, pero los líquidos calientes pueden derretir o deformar el material. Un diseño común en Estados Unidos es el vaso de plástico rojo, que suele utilizarse para servir bebidas alcohólicas.

La mayoría de los vasos de plástico se diseñan para un solo uso y luego se desechan o se reciclan[1]. Un inventario del ciclo de vida de una comparación entre el papel y el plástico muestra los efectos medioambientales de ambos sin un claro ganador[2].

La elección entre vasos de papel y vasos de plástico tiene que ver con la vida útil del artículo después de su uso. Un vaso de papel puede biodegradarse más rápido que un vaso de espuma de poliestireno expandido (EPS) o un vaso de plástico. En general, el cartón o el papel tardan entre uno y tres meses en biodegradarse, ya que la mayor parte del contenido, hasta el 95%, está hecho con virutas de madera. Un vaso de plástico puede tardar hasta 90 años en biodegradarse, dependiendo del tipo de plástico.

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Los vasos de plástico, especialmente los fabricados con poliestireno, son también un posible peligro para la salud, ya que las sustancias químicas pueden filtrarse en la bebida. Esto es más probable que ocurra con las bebidas calientes (chocolate caliente, té y café) que con las frías[3].

¿De qué están hechos los vasos de plástico desechables?

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Un vaso desechable es un tipo de vajilla y de envase alimentario desechable. Los tipos de vasos desechables incluyen vasos de papel, vasos de plástico y vasos de espuma[1][2] El poliestireno expandido se utiliza para fabricar vasos de espuma,[3] y el polipropileno se utiliza para fabricar vasos de plástico[4].

Como se producen para un solo uso, los vasos desechables y otros productos desechables similares constituyen una fuente importante de residuos de consumo y domésticos,[5] como los residuos de papel y de plástico. Se calcula que un hogar medio desecha unos 70 vasos desechables al año[5].

El vaso de papel desechable con forma de cono fue inventado en 1908 por Lawrence Luellen, y en 1912 Luellen y Hugh Moore empezaron a comercializar el Health Kup, otro vaso de papel desechable[8] El Health Kup fue diseñado para crear un medio para que la gente bebiera agua de los barriles de agua públicos sin propagar los gérmenes, lo que ocurría cuando la gente utilizaba un vaso común (compartido) o un cazo para sostener el agua. [La Health Kup fue rebautizada posteriormente como Dixie Cup, y recibió el nombre de una marca de muñecas[8]. Luellen y Moore desarrollaron más tarde un vaso de papel desechable para helados, que incluía tapas con imágenes de deportistas, estrellas de cine y animales[8].

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