¿Cómo se forma la nieve y el granizo para niños?

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Este invierno, el frío se extiende por toda Nueva Zelanda en oleadas. Los niños que nunca habían visto o tocado la nieve han tenido la oportunidad de construir muñecos de nieve y celebrar peleas de nieve. Y descubren que, aunque sea divertida en su forma de nieve, pronto se derrite y se convierte en aguanieve húmeda.

Mi búsqueda me llevó a muchas explicaciones complicadas. Entiendo que los científicos quieran dar todos los detalles posibles y explicar un fenómeno con la mayor precisión posible, pero, para los niños pequeños, lo que hace falta es una explicación sencilla.

La nieve se forma cuando el vapor de agua (piensa en cómo puedes ver tu aliento en una mañana fría) en las nubes se congela tan rápidamente que pasa directamente de vapor a cristales de hielo sin convertirse primero en agua. (Normalmente el vapor de agua se enfría y se convierte en agua y luego se enfría más para convertirse en hielo). Así es como se forman los cristales de hielo. La temperatura por debajo de la nube (y en el suelo) tiene que ser lo suficientemente fría como para que la nieve no se derrita antes de llegar al suelo.

Cómo se forma el granizo

El granizo se forma cuando las gotas de lluvia son arrastradas por las corrientes ascendentes de las tormentas a zonas extremadamente frías de la atmósfera y se congelan. Los granizos crecen entonces al chocar con gotas de agua líquida que se congelan en la superficie del granizo. Si el agua se congela instantáneamente al chocar con la piedra de granizo, se formará un hielo turbio, ya que las burbujas de aire quedarán atrapadas en el hielo recién formado. Sin embargo, si el agua se congela lentamente, las burbujas de aire pueden escapar y el nuevo hielo será transparente. El granizo cae cuando la corriente ascendente de la tormenta no puede seguir soportando el peso de la piedra, lo que puede ocurrir si la piedra se hace lo suficientemente grande o la corriente ascendente se debilita.

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Las piedras de granizo pueden tener capas de hielo transparente y turbio si la piedra de granizo encuentra diferentes condiciones de temperatura y contenido de agua líquida en la tormenta. Las condiciones experimentadas por el granizo pueden cambiar al pasar horizontalmente a través o cerca de una corriente ascendente. Sin embargo, las capas no se producen simplemente porque el granizo pase por ciclos de subida y bajada dentro de una tormenta. Los vientos del interior de una tormenta no son simplemente ascendentes y descendentes; los vientos horizontales proceden de una corriente ascendente en rotación, como en las supercélulas, o de los vientos horizontales del entorno. Los granizos tampoco crecen al ser elevados a la parte superior de la tormenta. A gran altura, el aire es lo suficientemente frío (por debajo de -40°F) como para que toda el agua líquida se haya congelado en hielo, y los granizos necesitan agua líquida para alcanzar un tamaño apreciable.

Datos sobre el granizo para niños

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Cómo se forma el diagrama del granizo

La nieve está formada por uno o varios cristales de hielo diminutos que se unen para formar las intrincadas y únicas formas de un copo de nieve. El granizo es una gota de lluvia congelada y suele ser mucho más grande que un cristal de hielo puro.

Hay una posibilidad muy rara de que caiga granizo, pero sólo ocurre en las tormentas eléctricas en un radio de 3,7 km. El granizo puede tener a veces dos versiones: una grande y otra pequeña. Los trozos pequeños son menos inofensivos, pero el granizo grande puede ser mortal.

El tamaño medio del granizo dañino oscila entre 2,5 cm (1 pulgada) y el tamaño de una pelota de golf (1,75 pulgadas). Si se forma una tormenta eléctrica, existe la posibilidad de que se forme una granizada. El granizo de 1 centímetro (0,39 in) cae a 9 mp (20 mp). Se forma cuando las gotas de agua quedan atrapadas en una tormenta eléctrica.

La nieve es una precipitación en forma de cristales de hielo. Se origina en las nubes cuando las temperaturas son inferiores al punto de congelación ( 0 grados Celsius, o 32 grados Fahrenheit). Cuando el vapor de agua de la atmósfera se condensa directamente en hielo sin pasar por la fase líquida. Una vez que se ha formado un cristal de hielo, éste absorbe y congela el vapor de agua adicional del aire circundante, creciendo hasta convertirse en un cristal de nieve o una bolita de nieve, que luego cae.