¿Cómo nacen los hijos de los caracoles?

Anatomía del caracol

Un caracol es, en términos generales, un gasterópodo con concha. El nombre se aplica más a menudo a los caracoles terrestres, moluscos gasterópodos pulmonados terrestres. Sin embargo, el nombre común de caracol también se utiliza para la mayoría de los miembros de la clase de moluscos Gastropoda que tienen una concha enrollada lo suficientemente grande como para que el animal se retraiga completamente. Cuando la palabra «caracol» se utiliza en este sentido más general, incluye no sólo a los caracoles terrestres, sino también a numerosas especies de caracoles marinos y de agua dulce. Los gasterópodos que carecen naturalmente de concha, o que sólo tienen una concha interna, se denominan en su mayoría babosas, y los caracoles terrestres que sólo tienen una concha muy pequeña (en la que no se pueden retraer) se llaman a menudo semicaracoles.

Los caracoles tienen una gran importancia para el ser humano, ya sea como alimento, como plaga o como vector de enfermedades, y sus conchas se utilizan como objetos decorativos y se incorporan a la joyería[1]. El caracol también se ha utilizado como figura retórica para referirse a las cosas que se mueven lentamente. El caracol tiene una forma igual o similar a la cóclea[2].

¿Qué comen las crías de caracol terrestre?

Los caracoles de jardín marrones, originarios del Mediterráneo, donde el clima se parece mucho al de California, prosperan en lugares húmedos. Si hace demasiado frío o está demasiado seco, se refugian en sus conchas y esperan a que haya una racha de lluvias.

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«El problema fundamental de los caracoles, que son machos y hembras al mismo tiempo, es cómo optimizar tanto su función masculina como su función femenina», explica Barry Roth, antiguo gestor de colecciones de la Academia de Ciencias de California y actual consultor independiente de caracoles y babosas en San Francisco.

Así es como se juega. Los caracoles encuentran pareja mediante el gusto y el olfato. Agitando sus tentáculos superiores en el aire -huelen- y golpeando los inferiores en el suelo -gustan-, captan los rastros viscosos de sus potenciales parejas.

Cuando los caracoles se encuentran, la degustación y el olfato continúan, esta vez con el contacto de todo el cuerpo, a veces durante horas. Los caracoles se toman el tiempo necesario para conocer a sus parejas.

El dardo del amor, técnicamente llamado gipsobelum, es una aguja del tamaño de una uña que permanece oculta en un saco interno hasta aproximadamente media hora antes de que comience la cópula, cuando el saco se invierte y se dispara, o se clava, indiscriminadamente en el cuerpo de la pareja.

¿Los caracoles nacen con concha?

En Gran Bretaña hay muchos tipos diferentes de caracoles. Probablemente, el que más conozcas es el grande y marrón que ves en tu jardín: es el caracol de jardín. Ponen sus pequeños huevos blancos en un grupo justo debajo de la superficie del suelo a finales de la primavera o en verano. Al cabo de unas semanas, los huevos eclosionan y salen las pequeñas crías de caracol, ya con su caparazón.

En los meses siguientes, a medida que el caracol crece, la concha crece con él. Una parte del cuerpo del caracol, llamada manto, produce un nuevo material blando para la concha, que se añade al borde de la misma; este borde blando se llama labio. El labio de la concha tarda en endurecerse tras su formación. A medida que el caracol y su concha crecen, el número de espirales aumenta.

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Bebé caracol

El 4 de marzo, me encontraba en plena carrera para preparar el plan de estudios de un programa de ciencia ciudadana extraescolar sobre insectos que estoy desarrollando.    Una de las cosas que queríamos proporcionar a los guardabosques del parque estatal que pondrán en práctica la mayor parte del programa era un par de frascos con ejemplos de ninfas de libélulas y caballitos del diablo conservadas con desinfectante de manos.    Eso significaba meterse en el estanque para buscar ninfas.    Me había pasado cuatro semanas seguidas delante del ordenador trabajando sin parar en el programa extraescolar y estaba encantada de salir al exterior, aunque hacía frío en el agua y sólo encontramos una libélula y un par de caracoles.    Uno de mis compañeros de trabajo necesitaba fotos de los caracoles para nuestra guía de campo del estanque, así que le prometí que me los llevaría a casa y los fotografiaría.    Preparé el estanque, metí los caracoles y los dejé toda la noche para que se disiparan las burbujas.    Al día siguiente, me di cuenta de que uno de los caracoles había puesto huevos.    Muchos huevos.    Sólo había dos caracoles en el tanque, así que tenía que ser éste: