¿Cómo hacer figuras con legumbres?

Rhizobia

Fáciles, cómodas, sanas y económicas, las alubias son el arma secreta de los cocineros caseros. Sí, las alubias enlatadas son cómodas, pero saber cómo cocinar alubias secas le da flexibilidad y hace que la comida sea mucho más deliciosa. Esta guía le dirá todo lo que necesita saber para preparar alubias y algunas de sus parientes de la familia de las leguminosas, incluidas las lentejas y los guisantes partidos, tanto en el horno como en la olla a presión o la olla lenta.

Hay docenas de variedades de alubias, pero éstas son las que más probablemente encontrará. Utiliza esta lista para saber qué comprar cuando quieras que se deshagan en una sopa o dal (lentejas, flageolet y guisantes partidos), o que mantengan su forma para las ensaladas (adzuki, guisantes de ojo negro, garbanzos, arándanos y riñón). Como regla general, una taza de alubias secas rinde unas 3 tazas cocidas.

El remojo de las alubias ayuda a que se cocinen más rápido y de forma más uniforme, y también puede facilitar su digestión. Si añades sal al agua de remojo (es decir, haces una salmuera), las alubias se cocinarán aún más rápido; la sal ayuda a romper su piel. Estos son algunos métodos; elige el que mejor se adapte a tu horario. Y ten en cuenta que nunca es necesario poner en remojo legumbres como las lentejas o los guisantes partidos.

Fijación del nitrógeno

Aproximadamente el 80% de la atmósfera terrestre es gas nitrógeno (N2). Por desgracia, el N2 es inutilizable por la mayoría de los organismos vivos. Las plantas, los animales y los microorganismos pueden morir por falta de nitrógeno, rodeados de N2 que no pueden utilizar. Todos los organismos utilizan la forma amoniacal (NH3) del nitrógeno para fabricar aminoácidos, proteínas, ácidos nucleicos y otros componentes que contienen nitrógeno, necesarios para la vida.

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La fijación biológica del nitrógeno puede adoptar muchas formas en la naturaleza, como las algas verdeazuladas (una bacteria), los líquenes y las bacterias del suelo de vida libre. Estos tipos de fijación de nitrógeno aportan cantidades significativas de NH3 a los ecosistemas naturales, pero no a la mayoría de los sistemas de cultivo, con la excepción del arroz con cáscara. Sus contribuciones son inferiores a 5 libras de nitrógeno por acre y año. Sin embargo, la fijación de nitrógeno por parte de las leguminosas puede ser del orden de 25 a 75 libras de nitrógeno por acre al año en un ecosistema natural, y de varios cientos de libras en un sistema de cultivo (Frankow-Lindberg y Dahlin, 2013; Guldan et al., 1996; Burton, 1972).

Cómo preparar el arroz

Las judías, los guisantes, las lentejas y otras legumbres son elementos clave en una dieta equilibrada, ya que son una fuente de proteínas de alta calidad. El becario del ERC Jens Stougaard dirige uno de los grupos de investigación más destacados en la ciencia de las legumbres, cuyos resultados pueden tener implicaciones a largo plazo para la agricultura sostenible y la seguridad alimentaria.

Las leguminosas constituyen una de las mayores familias de plantas de cultivo. Dada la importancia de las leguminosas para el consumo humano y animal, los investigadores se esfuerzan por mejorar nuestro conocimiento de los factores que contribuyen a su crecimiento, así como de su interacción con las bacterias que viven en ellas, para poder aumentar el rendimiento de la producción, evitar la pérdida de cultivos y prevenir las enfermedades infecciosas.

Con el apoyo del ERC, Jens Stougaard, profesor de biología molecular y genética de la Universidad de Aarhus, ha logrado identificar el mecanismo molecular exacto que subyace a la interacción entre una planta huésped leguminosa y las bacterias Rhizobium, microorganismos del suelo que ayudan a fijar el nitrógeno en las leguminosas. Estas bacterias colonizan las raíces de las leguminosas que, en respuesta, producen un conjunto de nuevos órganos llamados «nódulos» en sus raíces. Es en esos nódulos donde las bacterias fijan el nitrógeno y lo convierten en amoníaco, un compuesto necesario para el crecimiento y desarrollo de las plantas.

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Cómo cocinar judías verdes

Hay muchas comidas indias diferentes que se hacen con lentejas. Desde el kichidi (simple arroz con lentejas) hasta las sopas, los panes planos e incluso algunos fideos Maggie (piense en los fideos Ramen) se hacen con lentejas. Las alubias y las lentejas son una fuente principal de proteínas para muchos vegetarianos, y la India está llena de vegetarianos.

Cuando era niño, no me gustaban mucho las lentejas. Odiaba especialmente las judías mungo cocidas. Por alguna extraña razón, me encantaba picar judías mungo germinadas, pero no las tocaba en cuanto se cocinaban. Mi madre solía intentar que comiera mung dal (sopa) llamándola «sopa francesa» e intentando convencerme de que me gustaría porque me gustaba la comida occidental. De adulto, las lentejas son más bien un alimento reconfortante para mí y ahora incluso me gusta el mung dal.

Sé que hay mucha confusión sobre la diferencia entre lentejas, alubias y dals. Así que voy a tratar de aclarar algunas cosas. Las lentejas son legumbres con forma de lente (anchas en el centro y estrechas en los extremos). Las alubias, en cambio, son más grandes. Las alubias mungo no son lentejas y solían pertenecer a la especie que comúnmente llamamos alubia, pero han sido reclasificadas y, por tanto, ya no son técnicamente alubias. Es una confusión.